Petter Karlsson och hans huskies gör sig redo för Finnmarkslöpet 2019

Vi träffar Bozitas ambassadör och tvåfaldige Finnmarkslöpsvinnare (2016 och 2018) Petter Karlsson och hans fyrbenta superhjältar för att ta reda på hur han och hundarna förbereder sig inför årets upplaga av Finnmarkslöpet.

Europas tuffaste hundspannlopp

Finnmarkslöpet, Europas längsta och tuffaste hundspannlopp, sträcker sig över Norges finnmark. Sträckan är densamma som om du skulle köra ett hundspann från Pajala i norr till Stockholm i söder. 120 mil genom ett vinterlandskap som är lika extremt som vackert. Genom tät skog och snöbeklädda fjäll. Med en snittemperatur på 30 minus som gör de mörka nätterna till en utmaning för både kropp och psyke.

Petter Karlsson och hans Alaskan huskies skrev historia 2016 då han som första icke-norrman vann Finnmarkslöpet. En bedrift så stor att Norges statsminister Erna Solberg två år senare reste hela vägen till Alta för att se Petter Karlssons målgång på plats och gratulera honom efter loppet.

Finnmarkslöpet är Europas i särklass tuffaste hundspannlopp. Min ambition är att vara bäst på det jag sysslar med. Det betyder att jag måste vinna Finnmarkslöpet.

Petter och hundarna är väl förberedda

Längs vägen på Finnmarkslöpet passerar spannen tolv checkpoints där de får tillgång till halm, kallt vatten och sina depåsäckar. I depåsäckarna finns allt de tävlande behöver för att fortsätta; hundmat, batterier till pannlampan, hundsockar och reservdelar till släden. Här kan man också passa på att äta och sova en stund. I släden finns 20 kilo mat där en del består av nödmat för både hundar och förare. Det gäller att vara förberedd om något oförutsett skulle inträffa under de drygt sju dygn man är ute.

Slädhundstävlingar är inte för alla. Hundarna måste vara uthålliga och uthärda kyla, så ras, träning och foder är viktiga komponenter. Våra Alaskan Huskies äter Bozita Robur Active Performance sedan 16 år tillbaka. Det är ett foder fullpackat med ingredienser för högpresterande hundar.

Den här säsongen har Petter och hans hundar kört över 500 mil tillsammans för att komma i form för loppet. De tränar lugnt för att minimera skaderisken och hålla hundarna i så god form som möjligt inför starten.

Gaga, ledarhunden som ska bärga segern

Det viktigaste i ett slädhundsspann är att ha en bra ledarhund. Den ska snabbt kunna följa kommandon och se till att flocken följer. Gaga är hunden som tog hem segern 2018 och är den som kommer att få göra det i år igen. Hon är en bra hund, och hon vet om det. Hon vet alltid exakt var hon är och vart vi är på väg, säger Petter Karlsson.

Och att Gaga vet bäst bevisade hon i den dramatiska slutspurten i Finnmarkslöpet i fjol. Med bara sju minuters marginal kammade Petters team hem segern, trots en tjuvparning under loppet där Petter tappade kontrollen över hundarna och löptiken Helia.

Det var Helias premiärlopp och vi valde att ha med henne trots att hon löpte. Med en placering långt bak i spannet så gick allt bra. Tyvärr vände vindarna och vi fick medvind, vilket gjorde att hanarna kom på andra tankar och det blev kaos i hundspannet. Jag blev stående två timmar innan jag lyckades få ordning på spannet igen. Vid det laget låg jag tre kilometer efter ledaren. Mot alla odds lyckades vi ändå ta igen det och vinna, berättar Petter.

Petter Karlsson och ledarhunden Gaga med segerkrans efter Finnmarkslöpet 2018

Petter Karlsson och ledarhunden Gaga på prisutdelningen i Finnmarkslöpet 2018.

Nästa utmaning: Iditarod 2020

Petters spann består av många rutinerade hundar, men han har även med några unghundar för att de ska få erfarenhet.

Och erfarna hundar är ett måste inför Petters nästa stora utmaning – Iditarod i Alaska nästa år. Det är en årlig slädhundstävling som går från Anchorage till Nome i Alaska. Den har anordnats sedan 1973 och anses vara världens mest krävande hundspannslopp. Med sina respektingivande 160 mil genom vindlande bergsleder och karga snölandskap, tar det vanligen mellan 9 och 15 dagar att klara av. Loppet sker till minne av en slädhundsexpedition som i 40 minusgrader trotsade såväl arktiska snöstormar som ishalka och lyckades leverera difterimedicin till Nome 1925. En resa som tog 127 timmar.

Det handlar om tillit. Tillit till dig själv och din förmåga, men framförallt tillit till hundarna. Slädhundar är mer än atleter. De är superhjältar.

Några snabba om Petter Karlsson

  • 43 år, gift och har barn
  • Bor i Slussfors i Storumans kommun i Västerbotten
  • Under säsongen har han cirka sex anställda som guidar turister från hela världen som vill uppleva hundslädturer. Besök Petters hemsida för mer information.
  • Vann Finnmarkslöpet 2016 och 2018, och är en av favoriterna att vinna Finnmarkslöpet 2019. Du kan följa loppet på Finnmarkslöpets officiella hemsida.
  • Planerar att ställa upp i världens tuffast lopp, IDITAROD, Alaska 2020